Una manifestante en Tokio, Japón, sostiene una pancarta de protesta con una caricatura de una niña con una careta y la inscripción, ¿qué pasa después, mamá? Una fuerte carga radiactiva invadió a la ciudad costera de Fukushima tras el terremoto que 9 grados que sacudió a todo el país y el cual afectó los reactores nucleares ubicados en la ciudad.(AFP PHOTO)

Una manifestante en Tokio, Japón, sostiene una pancarta de protesta con una caricatura de una niña con una careta y la inscripción, ¿qué pasa después, mamá? Una fuerte carga radiactiva invadió a la ciudad costera de Fukushima tras el terremoto que 9 grados que sacudió a todo el país y el cual afectó los reactores nucleares ubicados en la ciudad.

Estas son las circunstancias en las que se produjeron esos desastres, las emisiones a las que dieron lugar y sus consecuencias sanitarias:

LAS CIRCUNSTANCIAS:

- En Three Mile Island, en Pennsylvania, el accidente comenzó el 28 de marzo de 1979 a las 04H00 en el reactor número 2 por una simple falla de alimentación de los generadores de vapor.

Una serie de fallas humanas y técnicas culminaron en la fusión de una parte del combustible del reactor.

Diez horas después del accidente se produjo una explosión sin provocar daños mayores. Casi la mitad del combustible se fundió y mezcló con elementos de la estructura, cayendo al fondo de las cubas sin perforarla y sin exponer al medio ambiente a las materias radioactivas.

- En Chernobyl, el reactor número 4 estalló el 26 de abril de 1986, las barras de combustible se rompieron y las pastillas de uranio que contenían explotaron por efecto del calor. La explosión levantó la cubierta de concreto de unas 2.000 toneladas, dejando el reactor al aire libre, en contacto directo con la atmósfera.

- En Fukushima, el accidente fue provocado por un sismo de magnitud 9, el mayor registrado en Japón, y por el tsunami que generó, el viernes 11 de marzo.

El sistema de emergencia se puso en marcha pero pronto fue dañado por el maremoto y se detuvo.

Los reactores 1, 2 y 3, fueron detenidos automáticamente pero siguieron calentándose, hasta una fusión parcial. La acumulación de hidrógeno provocó explosiones, una de las cuales podría haber dañado el recinto de confinamiento del reactor número 2.

Un incendio se produjo en el reactor número 4 afectando la piscina de almacenamiento de combustible usado, con riesgo de expulsión directa hacia la atmósfera de material radioactivo.

CONSECUENCIAS SANITARIAS:

- Según las autoridades estadounidenses, el accidente de Three Mile Island, que no provocó ningún muerto directo, expuso a unos dos millones de personas a un nivel de radiación muy escaso.

- En Chernobyl, entre los 600 operarios que intervinieron desde el primer día, expuestos a las dosis más elevadas, dos murieron inmediatamente de quemaduras, 28 en las semanas sucesivas y 17 más durante los siguientes años.

Según Naciones Unidas, el accidente provocó 4.000 muertos. Pero el balance sería de varias decenas de miles de muertos según las evaluaciones de diversas ONG.

- En Fukushima, un técnico murió y once resultaron heridos luego de la explosión ocurrida el sábado. El nivel de radiactividad detectado en torno al lugar, evacuado en un radio de 20 km, presenta graves riesgos para la salud.